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堀尾吉晴の家紋「抱き茗荷」を解説|秀吉から深く信頼された戦国武将

   

堀尾吉晴の家紋を解説
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抱き茗荷

堀尾吉晴の家紋について

堀尾吉晴は、豊臣秀吉の重臣として活躍した武将です。
その前に、織田信長の家臣だったことでも良く知られていますね。
では、その堀尾吉晴がどんな人だったのかを見ていきましょう。

 

最初は織田信長の家臣だった堀尾吉晴

尾張(愛知県)には、「岩倉城」というお城がありました。
このお城の主は、「織田信安」という人物です。
尾張で織田と言えば織田信長なのですが、織田信安は信長とは一族が異なります。
そして堀尾吉晴が生まれた堀尾家は、この織田信安に仕えていた一族でした。

さて、この時に義晴が仕えていた主・織田信安は織田信長の勢力にかなり圧迫されていました。
そしてとうとう信長と信安の間で戦が起きるのですが、この戦で信康側で初陣を飾ったのが吉晴です。
初陣にも関わらず、吉晴は敵の首をいちばんとるなどかなりの活躍を見せるのですが、相手はあの織田信長。信安は敗北し、吉晴も父と一緒に放浪の身を余儀なくされます。

ところが、織田信長が尾張を平定すると再び吉晴は歴史の舞台に現れます。
なんと、かつて敵だった信長が、吉晴のことをとりたててくれたのです。
そんな縁もから、吉晴は織田信長の家臣として活躍していた木下藤五郎に仕えるようになりました。
この「木下藤五郎」はのちの豊臣秀吉。
そう、ここから吉晴は秀吉の家臣になったのです。
秀吉が「木下藤五郎」を名乗っていた時代からの家臣ですから、かなり早くから秀吉に仕えていたことが分かるでしょう。

秀吉はもと農民出身だったため、信長に仕えても後ろ盾がなく、苦労していたようです。
その時代にできた家臣ですから、秀吉が吉晴を頼りにするのも、信頼することも、当たり前のことだったのでしょう。吉晴も、秀吉の期待に応えるために誠実に仕えていたようです。

 

秀吉の片腕として活躍した吉晴

吉晴は、秀吉の重要な戦に参加しています。
そのひとつが、中国地方の毛利を攻めた「中国征伐」。
この途中に織田信長が「本能寺の変」で討たれ、秀吉は明智光秀討伐のために戻らなければなりませんでした。

しかし、秀吉は毛利家の家臣で備中高松城の城主・清水宗治を水攻めで攻撃していたので、戦を中断するために毛利軍と講和を結ぶ必要がありました。信長が死んだのに、その仇を放って他の戦をしていられませんからね。
そこで、秀吉は信長の死を隠しながら毛利家に交渉。
清水宗治の首を条件に講和を持ち掛けました。

地の利を生かした水攻めで清水宗治は追い込まれていましたし、援軍の毛利軍も宗治を救出できる状態ではなく、宗治は条件を呑んで切腹。
秀吉は、一刻も早く明智光秀のところに行かなければならなかったにも関わらず、宗治の切腹を見届けるまではそこを動かなかったと言います。
宗治の切腹後、検視を任されたのは吉晴でした。

「中国大返し」を実行して戻った秀吉は、明智光秀と「山崎の戦い」でぶつかります。
この戦いにも吉晴は参加しており、鉄砲隊として活躍。
見事に敵を討ち、功績を認められて「黒石城」というところを任されました。翌年には大名にとりたてられ、今度は高浜城の城主になっています。
さらにその後は「宿老」に任命され、佐和山城の城主になりました。

秀吉の天下統一がかかった「小田原征伐」にも参加。
ここでも吉晴は秀吉のために力を振るい、敵を撃退。長男を亡くすという悲劇に見舞われるものの、12万石をあたえられ浜松城主にまで上り詰めます。
「小田原征伐」の勝利で、秀吉は天下統一を成し遂げますが、秀吉の家臣たちの中でもっとも発言力があったのは吉晴と言われているほど。豊臣政権になくてはならない人物でした。

 

「関ヶ原の戦い」では家康派に

ところが、秀吉が亡くなる吉晴は徳川家康に近づくようになります。
秀吉が亡くなったあとの豊臣家では、石田三成派と徳川家康派で家臣たちの対立が起きるようになったので、吉晴は家康を選んだという事でしょう。
これが石田三成や前田利家らから良く思われなかったようで、吉晴は家督を息子に譲って隠居しました。

その後に「関ヶ原の戦い」が起きるのですが、吉晴は参加していません。
不参加の理由は、戦が起きる直線に他の城主二人と宴会を開いていた時に斬り合いとなり、吉晴がかなりのケガを負ってしまったためです(一人はここで命を落としているので、命があっただけ良かったのですが)。
これが理由で「関ヶ原の戦い」に参加することはできず、かわりに息子が戦に参加して功績を挙げています。
息子の活躍はすさまじく、堀尾家は24万石・月山富田城を任されました。

そのあとは「松江城」の築城に関り、早くに亡くなった息子の代わりに孫の面倒をみながら生活。
ようやく松江城が完成したとき、それを見届けたような形で息を引き取りました。享年・76歳。

戦の場では激しく戦う猛将でしたが、吉晴はとても穏やかで優しい武将で、家臣たちから慕われていたそうです。
そのせいもあって、「仏の茂助」と呼ばれていたとか。
厳しい戦国時代の中で、優しい吉晴は武将たちの気持ちを癒していたのかもしれません。

参考サイト

3分でわかる堀尾吉晴とは~仏の茂助と呼ばれた豊臣家最古参の名将

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