下仁田ねぎの特徴・旬の時期|群馬県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ

群馬県の特産品、下仁田ねぎは全国的にも知名度が高いねぎです。しかし、ご家庭で食べたことがある人は少ないのではないでしょうか。群馬県下仁田町で生産された生粋の下仁田ねぎは生産量が少なく、一般のスーパーに並ぶことはほとんどありません。冬の時期に出回るため、お歳暮など大切な人への贈り物として使われることもありますよ。今回は貴重な下仁田ねぎについて紹介します。

(画像引用:JAグループ群馬)

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下仁田ねぎってどんなねぎ?

読み方 しもにたねぎ
食べる部分 白根
産地 群馬県甘楽郡下仁田町
旬の時期 11月~12月

読み方

しもにたねぎ

特徴

ほとんど株分かれしない1本ねぎで、ずんぐりとした見た目をしています。長さは20cm程、太いものだと6~9cmもの太さがあります。下仁田の特定の地域でしか栽培できません。辛味が強いため生食には向いていませんが、もともとの糖度が高いため加熱するととろりと甘くなります。

下仁田ねぎの生産量は少なく、一般のスーパーに出回ることは基本的にありません。贈答品として利用されることもあり、普通のねぎに比べたら高級です。京阪神地域では、下仁田ねぎを品種改良した新種の下仁田ねぎが出回ることがありますが、そちらも高価格で売られていることがほとんどです。

歴史・由来

下仁田ねぎのルーツははっきりとわかっていません。1805年の文書に下仁田ねぎのことがかかれていることから、この頃には既に栽培されていたことがわかります。また、「ねぎを200本すぐ送れ。運賃はいくらかかってもかまわない」という内容が書物に残っており、殿様が欲しがるねぎということで「殿様ねぎ」という別称もあります。明治時代に入り、隣町にある富岡製糸場の関係者により贈答品として需要が高まりました。その後も皇室への献上や品評会で評価が高まっていきました。

他の地域でも下仁田町と同じ品質の下仁田ねぎを栽培しようと品種改良も進められ新種も登場していますが、下仁田町で作られる生粋の下仁田ねぎと同じ美味しさは出せていないのが現状です。種撒きから収穫まで1年以上かかることもあり、下仁田町で作られる生粋の下仁田ねぎはかなり貴重と言えるでしょう。

下仁田ねぎの販売価格はどのくらい?どこで購入できる?

下仁田町にある会社の公式通販で販売されています。サイトによって異なりますが9~10月ごろから予約が始まり、販売は11月下旬から3月頃までです。2600円/4kg~ほどの値段から購入できます。下仁田町にある「道の駅しもにた」では、毎年11月から下仁田ねぎが販売されています。贈答用の箱入りのものも用意されるようなので、近くにお住いの方は立ち寄ってみるのもよいでしょう。

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下仁田ねぎ祭りとは!いつ開催される?

下仁田ねぎまつりは例年、11月下旬に下仁田町こんにゃく広場で行われています。すき焼きや鉄板焼きなど、下仁田ねぎを使った料理が楽しめます。下仁田ねぎをPRするために参加者がずらりと1列に並んで巨大ねぎまを作るイベントがあったり、音楽・お笑いライブなども開催されます。下仁田ねぎの新たな一面を発見できるお祭りです。

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下仁田ねぎのゆるキャラはどんなキャラ?

下仁田ねぎを模してデザインされたゆるキャラに「ねぎ坊」がいます。人間の男の子がねぎの被り物をしたようなデザインで、首に巻かれたマフラー(?)は正義の証です。

余談ですが下仁田は下仁田ねぎのほかに、こんにゃくも特産品として有名です。こんにゃくをモチーフにした「にゃくっち」という下仁田のゆるキャラも存在します。

下仁田ねぎの旬の時期

11月~12月

12月頃からは葉が黄色く変色しますが、寒さに晒されて甘みがより一層増します。

下仁田ねぎの主な生産地

群馬県甘楽郡下仁田町

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下仁田ねぎ入りのせんべいが大人気!「下仁田ねぎ煎餅」はどこで買える?

下仁田ねぎを使った下仁田ねぎ煎餅が各社から発売されているため、複数買って食べ比べてみるのも良いでしょう。よく見かけるのは2019年度モンドセレクション金賞受賞した、JA甘楽富岡推奨の「下仁田ネギえびせん」です。ほかには、株式会社 つつじ庵が販売している「下仁田ねぎ煎餅」も有名です。

各社から発売されている下仁田ねぎ煎餅はサービスエリアや土産物のお店などで販売されています。楽天やAmazonなどで取り扱いがあるものもあるので、遠方にお住まいの方はこちらも利用してみるとよいでしょう。

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ねぎの5種類31品種まとめ解説

近年ではねぎの品種改良が進みたくさんの地域ブランドねぎができています。そのすべてを網羅するのはかなり難しいのですが、代表的な品種を以下の5項目で分けました。

  1. 青ねぎ(葉ねぎ)8品種
  2. 青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種 6品種
  3. 白ねぎ(根深ねぎ)7品種
  4. 白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種 7品種
  5. その他3品種

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青ねぎ(葉ねぎ)8品種

九条ねぎの特徴・旬の時期|京都府の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ九条ねぎ わけぎの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎわけぎ あさつきの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎあさつき
芽ねぎの特徴・旬の時期|静岡県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ芽ねぎ 小ねぎの特徴・旬の時期|福岡県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ小ねぎ やっこねぎの特徴・旬の時期|高知県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎやっこねぎ
越津ねぎの特徴・旬の時期|愛知県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ越津ねぎ ヤグラねぎの特徴・旬の時期|北陸から東北地方の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎヤグラねぎ  

青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種 6品種

難波ねぎの特徴・旬の時期|大阪府の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ難波ねぎ 博多万能ねぎの特徴・旬の時期|福岡県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ博多万能ねぎ 観音ネギの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ観音ネギ
結崎ネブカの特徴・旬の時期|奈良県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ結崎ネブカ 岩槻ねぎの特徴・旬の時期|埼玉県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ岩槻ねぎ 谷田部ねぎの特徴・旬の時期|福井県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ谷田部ねぎ

白ねぎ(根深ねぎ)7品種

下仁田ねぎの特徴・旬の時期|群馬県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ下仁田ねぎ 深谷ねぎの特徴・旬の時期|埼玉県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ深谷ねぎ 新里ねぎ(曲がりねぎ)の特徴・旬の時期|栃木県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ曲がりねぎ
 赤ねぎの特徴・旬の時期|山形県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ赤ねぎ  千住ねぎの特徴・旬の時期|東京都の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ千住ねぎ  仙台曲がりねぎの特徴・旬の時期|宮城県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ仙台曲がりねぎ
宮ねぎの特徴・旬の時期|栃木県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ宮ねぎ    

白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種 7品種

矢切ねぎの特徴・旬の時期|千葉県松戸市の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ矢切ねぎ 松本一本ねぎの特徴・旬の時期|長野県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ松本一本ねぎ 白神ねぎ
越谷ねぎの特徴・旬の時期|茨城県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ越谷ねぎ 株ねぎの特徴・旬の時期|神奈川県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ株ねぎ 下植木ねぎの特徴・旬の時期|群馬県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ下植木ねぎ
加賀ねぎ    

その他3品種

リーキの特徴・旬の時期は?|地中海沿岸原産の白根・葉どちらも食べれるねぎリーキ 岩津ねぎの特徴・旬の時期は?|兵庫県の白根・葉どちらも食べれるねぎ岩津ねぎ 徳田ねぎの特徴・旬の時期は?|岐阜県の白根・葉どちらも食べれるねぎ徳田ねぎ

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ねぎの主な栄養成分と期待できる効果

ネギは万葉集や日本書紀といった歴史的文献に登場するほど日本でも古くから愛されている野菜です。昔からネギは風邪のひき始めに効く風邪薬とされていて、実際に「ネギを首に巻いて寝ると風邪が治る」という言い伝えを聞いたことがある方もいると思います。首に巻くことでその効果があるかは定かではありませんが、ネギには免疫力をアップしたり鼻づまりを解消する効果が本当に含まれているのです!

ネギの主な栄養成分表(100g当たり)

エネルギー 28kcal
水分 91.7g
炭水化物 7.2g
カリウム 180mg
カルシウム 31mg
リン 26mg
0.2mg
亜鉛 0.3mg
マンガン 0.10mg
ビタミンB1 0.04mg
ビタミンB2 0.04mg
ビタミンB6 0.11mg
葉酸 56ug
ビタミンC 11mg
食物繊維総量 2.2g

食品成分表(可食部 100gあたり)

注目すべきねぎの4つの栄養素

  1. β-カロテン:緑の部分
  2. ビタミンC:緑の部分
  3. カリウム:緑の部分
  4. 硫化アリル:白い部分

ねぎを食べて期待できる4つの効果

実際にネギを食べるとどのような効果が期待できるのでしょうか。代表的なものをまとめてみました。

  1. 血行促進(サラサラに)
  2. がん予防
  3. 高血圧の予防・改善
  4. 便秘の予防・改善
薬効成分としても注目される
ネギに含まれるβカロテンやアリシンには免疫を高めてくれる効果があります。そのため「ネギには風邪予防の効果がある」というのは迷信ではありません。他にも疲労回復、肩こり、消化をスムーズにするなどの様々な薬効成分が含まれています。

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ねぎの保存方法|冷蔵・冷凍・常温の保存期間の目安

ねぎは幅広い料理に使える、レパートリーが広い野菜ですよね。彩りも良いので、煮物の仕上げに添えるだけで食卓がパッと華やかになります。しかし、保存の仕方が悪いとあまり日持ちしないため、安売りなどで多めに買っておいたねぎが傷んでしまった経験がある人も少なくないのではないでしょうか。今回は、おすすめのねぎの保存方法や冷凍保存の方法について紹介します。

  • 常温の場合・・・新聞紙に包んで1週間を目安に
  • 冷蔵の場合・・・1週間を目安に
  • 冷凍の場合・・・1か月ほど

ねぎには青い部分が多い関西で主流の葉ねぎと、関東で主流の長ねぎがあります。どちらのねぎも常温だけでなく、冷蔵や冷凍でも可能です。気温が低い季節やすぐ使う場合は常温保存でも問題ないでしょう。長期的に保存したい場合や、常備野菜としてストックしたい場合には切り方などに気を付けて冷凍保存をするのがおすすめです。

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下仁田ねぎのおすすめの食べ方

辛味が強いため生食はおすすめできません。加熱すると辛味が甘みに変わるため、すき焼きなどの鍋物や、焼き鳥などの焼き物にもおすすめです。緑色の葉の部分も食べられますが、基本的には白根部分を食べます。

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まとめ

ずんぐりとした見た目は、一般的なすらりと長い白ねぎに比べると少し変わって見えますが、味や食感は絶品です。購入方法や期間も限定されているためなかなか手に入りませんが、今年の冬は1箱購入して、家族でねぎパーティーをしたり、お世話になっている人におすそ分けするのも良いかもしれませんね。

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