リーキの特徴・旬の時期は?|地中海沿岸原産の白根・葉どちらも食べれるねぎ

いつも行くスーパーで、太くてずっしりとしたちょっと変わった白ねぎを見たことはありませんか?

もしかしたらそれはリーキかもしれません。日本にはあまり流通していない食材ですが、ヨーロッパではよく食べられる、身近な食材です。

馴染みがない食材なのでどのように料理したらよいかわからず、敬遠してしまいますよね。リーキは煮込み料理やオーブン料理にぴったりです。日本のねぎほどクセがないので、大人から子供まで食べやすいですよ。

今回は、別名「西洋ネギ」「ポワロねぎ」などと呼ばれることもある、リーキついて紹介します。

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リーキってどんなねぎ?

読み方 りーき
別名 西洋ネギ、ニラネギ、西洋ニラネギ
食べる部分 緑色の葉・白色の茎
産地 ヨーロッパ・オセアニア。国内では静岡県・長野県などで少量生産されている
旬の時期 日本では秋から冬にかけて、ヨーロッパ・オーストラリア産のリーキは年中輸入されている

読み方

りーき

意訳して西洋ネギ、ニラネギ、西洋ニラネギなどとも

日本ではあまり一般的ではない野菜なので、呼ばれ方や表記にばらつきがあります。英語表記は「leek」、「リーク」という表記がされることもあります。意訳して、西洋ネギ、ニラネギ、西洋ニラネギなどと日本語表記されることもあります。

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イタリア語名のポッロ (porro) から、ポワロねぎ、ポアロねぎ、ポロねぎとも呼ばれる

リーキはイタリア語で「ポッロ(porro)」、フランス語では「ポワロ(poireau)」です。そのため、「ポワロねぎ」「ポアロねぎ」「ポロねぎ」などと呼ばれることもあります。

特徴

緑の葉部分と、白い茎部分に分かれており、色味は一見白ねぎに似ています。形は群馬県の下仁田ねぎに似ているという人もいます。

しかし、よく観察すると日本では一般的な白ねぎとは違う点も多いです。下記がリーキの特徴です。

  • 緑色の葉の部分がV字型
  • 葉の部分がニラの葉のように扁平で厚みがある
  • 白ねぎに比べて太さがある
  • 根元に向かって太くなっている

白ねぎや青ねぎと比べて、ねぎ独特の刺激臭は少ないです。緑色の葉の部分も柔らかいものは食べられますが、白い部分とは適する調理方法は異なります。日本産のリーキは少なく、輸入物が大半です。

歴史・由来

リーキは古代エジプトではすでに栽培されていたと言われている、歴史ある野菜です。日本では明治初期に持ち込まれましたが、既にねぎが普及していたためリーキは日本には馴染みませんでした。

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リーキの価格相場はどのくらい?

以前は1本1,000円程もする、かなりの高級食材でした。最近では日本での流通も増え、価格が下がりましたましたが、一束数百円することが多いです。一方、一般的にリーキが流通しているヨーロッパでは「貧乏人のアスパラガス」と呼ばれるほど身近で手ごろな食材です。

ねぎの5種類31品種まとめ解説

近年ではねぎの品種改良が進みたくさんの地域ブランドねぎができています。そのすべてを網羅するのはかなり難しいのですが、代表的な品種を以下の5項目で分けました。

  1. 青ねぎ(葉ねぎ)8品種
  2. 青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種 6品種
  3. 白ねぎ(根深ねぎ)7品種
  4. 白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種 7品種
  5. その他3品種

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青ねぎ(葉ねぎ)8品種

九条ねぎの特徴・旬の時期|京都府の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ九条ねぎ わけぎの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎわけぎ あさつきの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎあさつき
芽ねぎの特徴・旬の時期|静岡県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ芽ねぎ 小ねぎの特徴・旬の時期|福岡県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ小ねぎ やっこねぎの特徴・旬の時期|高知県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎやっこねぎ
越津ねぎの特徴・旬の時期|愛知県の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎ越津ねぎ ヤグラねぎの特徴・旬の時期|北陸から東北地方の青ねぎ(葉ねぎ)に分類されるねぎヤグラねぎ  

青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種 6品種

難波ねぎの特徴・旬の時期|大阪府の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ難波ねぎ 博多万能ねぎの特徴・旬の時期|福岡県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ博多万能ねぎ 観音ネギの特徴・旬の時期|広島県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ観音ネギ
結崎ネブカの特徴・旬の時期|奈良県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ結崎ネブカ 岩槻ねぎの特徴・旬の時期|埼玉県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ岩槻ねぎ 谷田部ねぎの特徴・旬の時期|福井県の青ねぎ(葉ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ谷田部ねぎ

白ねぎ(根深ねぎ)7品種

下仁田ねぎの特徴・旬の時期|群馬県の白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種に分類されるねぎ下仁田ねぎ 深谷ねぎの特徴・旬の時期|埼玉県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ深谷ねぎ 新里ねぎ(曲がりねぎ)の特徴・旬の時期|栃木県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ曲がりねぎ
 赤ねぎの特徴・旬の時期|山形県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ赤ねぎ  千住ねぎの特徴・旬の時期|東京都の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ千住ねぎ  仙台曲がりねぎの特徴・旬の時期|宮城県の白ねぎ(根深ねぎ)に分類されるねぎ仙台曲がりねぎ
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白ねぎ(根深ねぎ)ブランド品種 7品種

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加賀ねぎ    

その他3品種

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ねぎの主な栄養成分と期待できる効果

ネギは万葉集や日本書紀といった歴史的文献に登場するほど日本でも古くから愛されている野菜です。昔からネギは風邪のひき始めに効く風邪薬とされていて、実際に「ネギを首に巻いて寝ると風邪が治る」という言い伝えを聞いたことがある方もいると思います。首に巻くことでその効果があるかは定かではありませんが、ネギには免疫力をアップしたり鼻づまりを解消する効果が本当に含まれているのです!

ネギの主な栄養成分表(100g当たり)

エネルギー 28kcal
水分 91.7g
炭水化物 7.2g
カリウム 180mg
カルシウム 31mg
リン 26mg
0.2mg
亜鉛 0.3mg
マンガン 0.10mg
ビタミンB1 0.04mg
ビタミンB2 0.04mg
ビタミンB6 0.11mg
葉酸 56ug
ビタミンC 11mg
食物繊維総量 2.2g

食品成分表(可食部 100gあたり)

注目すべきねぎの4つの栄養素

  1. β-カロテン:緑の部分
  2. ビタミンC:緑の部分
  3. カリウム:緑の部分
  4. 硫化アリル:白い部分

ねぎを食べて期待できる4つの効果

実際にネギを食べるとどのような効果が期待できるのでしょうか。代表的なものをまとめてみました。

  1. 血行促進(サラサラに)
  2. がん予防
  3. 高血圧の予防・改善
  4. 便秘の予防・改善
薬効成分としても注目される
ネギに含まれるβカロテンやアリシンには免疫を高めてくれる効果があります。そのため「ネギには風邪予防の効果がある」というのは迷信ではありません。他にも疲労回復、肩こり、消化をスムーズにするなどの様々な薬効成分が含まれています。

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ねぎの保存方法|冷蔵・冷凍・常温の保存期間の目安

ねぎは幅広い料理に使える、レパートリーが広い野菜ですよね。彩りも良いので、煮物の仕上げに添えるだけで食卓がパッと華やかになります。しかし、保存の仕方が悪いとあまり日持ちしないため、安売りなどで多めに買っておいたねぎが傷んでしまった経験がある人も少なくないのではないでしょうか。今回は、おすすめのねぎの保存方法や冷凍保存の方法について紹介します。

  • 常温の場合・・・新聞紙に包んで1週間を目安に
  • 冷蔵の場合・・・1週間を目安に
  • 冷凍の場合・・・1か月ほど

ねぎには青い部分が多い関西で主流の葉ねぎと、関東で主流の長ねぎがあります。どちらのねぎも常温だけでなく、冷蔵や冷凍でも可能です。気温が低い季節やすぐ使う場合は常温保存でも問題ないでしょう。長期的に保存したい場合や、常備野菜としてストックしたい場合には切り方などに気を付けて冷凍保存をするのがおすすめです。

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ウェールズの国家・国章

リーキはウェールズ(イギリスの4つの国の1つ)の国家・国章となっています。国花ではありますが、食用とする茎葉部分が描かれています。そのほか、ウェールズの守護聖人デイヴィッドのシンボルでもあります。ウェールズの郷土料理にはリーキを使ったものが多いことから、日常的になじみのある食材であることがうかがえます。

リーキの旬の時期

日本産のリーキは秋~冬の時期に出荷されます。フランスでは季節に適した品種があり、1年を通して流通していますが、冬のリーキはねっとりとした食感や上品な風味が増すため、流通が増えます。

リーキの主な生産地

日本産のリーキは静岡県・長野県などで少量生産されています。ヨーロッパ・オセアニアなどでは、季節に適した品種を使うなどして、1年を通して生産されています。

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リーキのおすすめの食べ方レシピ

リーキのおすすめの食べ方を紹介します。日本で流通している白ねぎや青ねぎと異なり、ねぎ特有の刺激臭はほとんどありません。独特のねぎ臭さが苦手で食べられない人でも、リーキなら食べやすいでしょう。リーキは基本的に白い茎部分を食べますが、葉の部分は柔らかく新鮮なものは食べられます。しかし、海外から輸入されるリーキの多くは葉の部分を切り取られており、白い部分を食べる機会の方が多いでしょう。

スープ

リーキはポトフなどの洋風の煮込み料理に向いています。煮込むとトロっとしてきますが、に崩れはしにくく、見栄えも良いです。火を通すことで、甘みも増します。肉や魚の臭みを消す、香味野菜としてもおすすめです。

グラタン

リーキはオーブン料理にもよく使われます。チーズやホワイトソースとの相性も抜群で、グラタンに使うのがおすすめです。リーキを使ったグラタンは、野菜が苦手な小さなお子さんでも食べやすい一品ですよ。普段あまり使うことのない特別な食材なので、クリスマスなどのイベントに使ってみるのも良いですね。

煮込み料理全般に合うため、鍋にもおすすめです。最近では洋風鍋も流行っているので、洋風ベースの鍋にの具材として入れてみるのも良いでしょう。ただし、煮込みすぎは注意です。また、日本の白ねぎのような刺激のある風味を期待して入れる場合は、おすすめできません。

餃子

柔らかい葉の部分は、細かく刻んでニラのような使い方をするのがおすすめです。餃子のタネに混ぜることで肉の臭みを消しになり、食感を楽しむこともできます。

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まとめ

リーキは日本ではあまり見かけない食材なので、どのように料理したらよいか戸惑いますよね。ポトフやグラタンなど、普段から食卓に上がる料理にリーキを入れるだけで、ワンランク上の洋風料理になりますよ。食べやすくて使いやすい食材なので、スーパーや百貨店でリーキを見かけたら、ぜひ手に取ってみてください。最近ではインターネット通販で販売されていることも多く、近場で手に入らない人はネット通販を利用してみるとよいでしょう。

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