めんげ芋の特徴・旬の時期は?しっとり系さつまいもをチェック!

郡山ブランド野菜の一つであるめんげ芋。どのような味で、どこで作られているのでしょうか。めんげ芋の特徴や旬の時期についてご紹介します。

画像:https://ameblo.jp/8083-ys/entry-11733415016.html

 

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特徴・どんな品種?

めんげ芋の「めんげ」は可愛いを意味する方言からつけられており、みんなに可愛がられる芋を・・・という思いで命名されています。

めんげ芋は郡山ブランドの一つであり、大きさや形、糖度などの厳しい基準を満たしたものだけが郡山ブランド野菜として名乗ることができ、希少性が守られています。

ほとんどが直売や飲食店との直接取引で販売されているため、通常の市場にはほとんど出回っていません。野菜ソムリエサミットではそうそうたるさつまいもの名品が揃う中、生産初年度から入賞を果たす快挙を果たしています。

 

濃厚な甘みと舌ざわりがしっとりしていてとろけるような食感が特徴で、繊維が少ないため焼きいもやふかしいもだけではなくスイーツなどの加工食品にも適しています。

その甘味と繊維の無い滑らかな食感によって、オーブンに入れるだけでスイートポテトのような仕上がりになります。加熱すると全体が透き通ってほくほくとした食感ではなく滑らかになり、安納芋ほどの粘りは無くスイートポテトのように仕上がるのです。

めんげ芋の甘さは甘さだけが目立つのでは無く、しっとりとした食感と混ざり合い食べると程よい甘さとなって口いっぱいに広がります。滑らかな食感のため、冷めても美味しく食べることができます。

甘さがしつこくなく後味はさっぱりとしていて、1本をあっという間に食べてしまうほど絶品のさつまいもです。糖度とビタミンCの含有量が高く、でんぷん中のビタミンCは加熱しても破壊されにくいため、加熱しても甘さとビタミンCの長所が発揮されます。

味覚センサーで計ったところ塩味と渋味刺激が多い結果となっており、この2つは甘さに対する隠し味となるのでより甘さが感じられます。このことによって食べるとまずは甘さが感じられ、その後にじわっと旨味やコクが感じられるのです。

 

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糖度

一般的なさつまいもより糖度計で計ると2度ほど高く、糖度が高いのでスイーツの材料としても最適です。

 

カロリー

めんげ芋の詳しいカロリーは示されていませんが、一般的なさつま芋のカロリーは100グラム当たり130カロリー前後であり、めんげ芋は甘味が強いことから一般的なさつま芋と比べてカロリーが高いと考えられます。

 

産地

福島県郡山市が産地であり。郡山ブランド野菜協議会が栽培に携わっています。作りやすさ、保存性、味、舌触りを考慮して、15年かけて品種改良された新品種です。

生長点を培養してのウイルスフリー苗が使用されており、6月初旬に植え付けが行われます。郡山ブランド野菜として形の揃いや保存性、栽培方法の統一、収穫から販売までの時間・鮮度を厳守することによって高い品質の管理や維持に努めており、本当に美味しい品種であることが重視されて栽培されています。

 

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旬の時期

10月中・下旬が収穫時期でその後緒上することによって十分な成長を確認、完熟の状態で出荷されます。11月中旬~2月中旬が旬の時期で、この時期のめんげ芋はやわらかくてトロンとした滑らかな食感で絶品です。

収穫後は収穫作業で傷ついた部分をふさぐキュアリングという作業が行われ、30℃湿度100%の状態が作られます。その中にめんげ芋を1週間入れてその後は約13℃湿度10%の場所に保存されます。こうすることで次の春までの保存が可能になります。

 

まとめ

加熱するだけでスイートポテトのような食感になり、旨味があるのに後味がさっぱりとしていて何本も食べたくなるめんげ芋。

品質も高く、安心安全のめんげ芋は市場にあまり出回らない品種ですが、見かけた際には是非一度食べてみてくださいね!

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