葉にんにくの特徴・旬の時期まとめ|高知県で愛される成長過程のにんにく

スタミナ食材としてもお馴染みのニンニクですが、そんなニンニクと同じく食欲をそそる匂いが特徴的な「葉ニンニク」という食材をご存知でしょうか。ニンニクの芽と勘違いされる方も多いかもしれませんが、葉ニンニクは決まった時期にしか収穫できない貴重でおいしい野菜なんです。そこで今回はそんな葉ニンニクについてまとめてみました。

画像引用:美味しいニュース

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葉にんにくってどんなにんにく?  

葉ニンニクとはニンニクの成長過程に生える若い葉のことで、根元が白く葉先が緑の細長い姿をしています。(緑色の部分が多いネギのような見た目です。)甘みとにんにくの風味がほんのりと感じられるだけではなく、若いうちに摘まれた葉なので柔らかい食感なのが特徴です

特徴(サイズ、味、形状など)

葉ニンニクはあくまでもニンニクの成長過程の一部であり同じ植物なので、にんにくの風味が感じられます。しかしニンニク特有のにおいと辛みは控えめで、にんにくと比較すると爽やかな風味なのが特徴的です。また、ニンニクは野菜の中では比較的糖度の高い野菜なのですが、独特な匂いと辛みが強く、一般的には甘みを感じられません。しかし葉ニンニクはこの強烈な匂いが抑えられているので、そのぶん甘みを感じやすくなっているのです。

葉にんにくとにんにくの芽の違い

葉ニンニクはニンニクの成長過程の若葉ですが、にんにくの芽と何が違うの?という方もいるかと思います。そこでまずはニンニクの成長過程について説明していきます。

➀9月ごろ:にんにくの1片ずつを植えていきます。

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②12月~2月ごろ:葉が大きく育っていきます。(葉ニンニク)

  ↓

③4月~5月ごろ:にんにくの葉が枯れていきます。

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④5月ごろ:ニンニクの葉の栄養が球根に移り、にんにくが成長します。

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⑤5月~7月ごろ:ニンニクの花茎が成長し花が咲きます。(ニンニクの芽)
上記がニンニクの成長過程ですが、葉ニンニクはニンニク(球根)が成長する前に育った葉で、光合成をして栄養を蓄えた葉がニンニク(球根)に栄養を移す前に刈り取られたものです。対してニンニクの芽はニンニク(球根)が育ってから花を咲かせるために伸ばす花茎を、花が咲く前に刈り取ったものです。

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旬の時期と主な生産地

葉にんにくの旬の時期と主な生産地についてまとめてみました。

旬の時期はいつ?  

旬の時期は1月~2月ごろです。葉が大きくなった状態である葉ニンニクは、放置していれば枯れて栄養が球根のほうに流れていってしまうので冬の2か月間しか味わうことができない貴重な野菜です。

主な生産地はどこ?  

葉ニンニクは高知県が主な生産地となっています。

高知県で愛される理由

葉ニンニクは比較的知名度が低い野菜で馴染みのない人が多いと思います。しかし高知県では知名度が非常に高く、ほとんどの県民が葉ニンニクを知っています。一説によれば、葉ニンニクはもともと中国の野菜で、戦国時代に長宗我部元親が朝鮮出兵の帰りに現在の高知県へ持ち帰ったのがはじまりだとされていますしかし葉ニンニクは葉物野菜の中でも傷みやすいため、高知県で栽培されたものが県外に持ち出されず、高知県以外では認知度が低いのだと考えられています。

価格相場ってどのくらい?  

では実際に葉にんにくを購入しようとした場合、価格相場はいくらくらいになるのでしょうか。スーパーなどで購入した場合とネット通販で購入した場合をそれぞれ調べてみました。

スーパーだと  

袋に入れられた状態で100円~200円ほどで販売されています。

ネット通販だと

通販だとまとめ売りされていることが多く、5束で1000円~販売されています。

保存方法  

葉ニンニクを保存する場合はキッチンペーパーにつつみポリ袋に入れ、立てて冷蔵庫の野菜室に保管します。ただ、日持ちはあまりしません。

冷凍できる?

冷凍の場合は水洗いした後、ちょうどいい大きさにカットしてからラップで包み、ポリ袋に入れて保存することができます。

おすすめの食べ方  

柔らかくニンニクの風味がおいしい葉にんにくにおすすめの食べ方をまとめてみました。

葉にんにくぬた  

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葉ニンニクといりごま、白みそをすり合わせ酢、砂糖を加えたものが葉ニンニクのぬたです。タレのようになるのでお刺身にかけて食べるのもおすすめです。

画像引用:農林水産省

餃子  

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一般的に餃子のタネにはニラを入れますが、葉ニンニクを入れてもとても美味しく仕上がります。細かく刻んで入れてみてください。

画像引用:Cookpad

鍋  

葉ニンニク 鍋 に対する画像結果

具材として葉にんにくを入れると、にんにくの香りが食欲をそそる鍋が出来上がります。ネギや白菜のように緑の彩りにもなるのでおすすめです。

画像引用:ライブドアブログ

チャーハン  

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葉にんにくはご飯と合わせても美味しく食べられます。レタスチャーハンやニラチャーハンの葉っぱの代わりに葉ニンニクを入れるイメージです。ニンニクの風味がアクセントになりおいしいチャーハンができます。

画像引用:Cookpad

葉にんにくの代用品

葉にんにくの風味はにんにくと同じなのでチューブのにんにくやガーリックチップ、にんにくでも代用できます。また、少し匂いは違いますが、よく代用品で使われるのはニラです。

まとめ

今回は葉にんにくについてまとめてみました。高知県民以外はあまり馴染みのない食材ですが、通販などで全国的に購入が可能なのでぜひ一度食べてみてください♪

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