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春分は今年のいつ?旬の食材・植物・生き物などまとめ

   

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春分は二十四節気の中でも比較的名前が知られています。

国民の祝日の一つとしても有名ですよね。でも実際はどのような時季なのか、説明することはできるでしょうか?

今回は、意外と知らない方も多い、春分に関してご紹介します。

 

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春分とは?

意味 英語でいうと お彼岸にも触れてください

春分は二十四節気の中でも大きな節目の一つです。太陽が真東から登って真西に沈むため、昼夜の長さがほぼ同じになります。「暑さ寒さも彼岸まで」という言葉を聞いたことがありませんか?春分以降は、夜よりも昼の長さが長くなることから、過ごしやすい日が多くなると言われています。

 

ちなみに春のお彼岸は、国民の祝日である春分の日を中日として前後3日間を含めた7日間のことです。

 

英語で言うと
「Vernal Equinox 」と言います。春分の日の場合は「Vernal Equinox Day」です。

 

春分の候

 

「春分の候」は時候の挨拶の一つです。二十四節気は期間としての意味合いも持ち合わせていますので、春分の時季に送る手紙に使用されています。

 

一般的な書き出しや結びの挨拶は以下の通りです。

 

書き出し
  • 拝啓 春分の候、〇〇様におかれましてはますますご活躍のことと存じます。
  • 拝啓 春分の候、皆様ますますご清栄のこととお慶び申し上げます。
  • 謹啓 春分の候、貴社ますますご清祥のこととお慶び申し上げます。

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結びの挨拶
  • お彼岸とはいえまだ寒い日がございます。お風邪など召されませんようお気をつけください。敬白
  • 末筆ながら、皆様のご健康とご多幸を心よりお祈り申し上げます。敬具
  • 季節の変わり目ですのでくれぐれもご自愛の上お過ごし下さい。謹言
 

俳句でよく使われる季語

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「春分」や「春分の日」は俳句で使われる春の季語として活用されています。他にも「中日」や「彼岸」も季語です。俳句を読んでいると、春分の時季をうたう句が多いことに気がつきます。

 

今年の春分はいつ?

旧暦なのでくわしくは。。

春分は太陽が春分点にあたる黄経0度を通過するときです。期間としては3月21日〜4月4日ごろをさしますが、年によって差があります。詳細な日程を知りたい方は下記のカレンダーをご参照ください。

 

二十四節気の年間カレンダーはこちら

 

春分の七十二侯

初候:雀始巣」

初候は、「雀始巣(すずめはじめてすくう)」です。
スズメは枯れ枝を集めて巣を作ります。初めて枯れ枝をすくって巣作りを始める頃をさします。

 

次候:「桜始開」

次候は、「桜始開(さくらはじめてさく)」です。
その名の通り桜が咲き始めるころをさします。日本列島は縦に長いので開花時期には地域差がありますが、本格的な春が到来し花見がはじまる時季です。

 

末候:「雷乃発声」

末候 は、「雷乃発声(かみなりこえをはっす)」
天候が不安定で雷が鳴ることが多く鳴る時季にあたります。

 

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旬の食材

①つくし

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見た目に面白いつくしは、旬の食材でもあります。炒め物や佃煮で食べるとおいしいです。土に筆を立てたようにみえることからその名がついたと言われています。

 

②フキ

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童謡の歌詞にも使われているフキは、春分が旬の食材です。灰汁抜きをした後に茹で、シンプルにだし醤油で味わうと良さがよくわかります。

 

③絹さや

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絹さやは春ならではの味覚として有名です。繊細で柔らかな食感から人気があります。時期が短いので、見つけたら早めに入手しておくと良いでしょう。

 

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旬の植物

植物①関東たんぽぽ

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日本在来種のたんぽぽは、春分の時季だけに花を咲かせます。春の草花として老若男女問わず知名度の高い存在です。

 

植物②木蓮

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独特の美しい味わいがある木蓮。白い花を咲かせるものは白木蓮。紫の花を咲かせるものは紫木蓮(しもくれん)と呼ばれています。

 

植物③山吹

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鮮やかな黄色の花を咲かせる可憐な山吹は、実は万葉集にも登場する花です。全国各地で花を楽しむことができます。

 

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旬の生き物

生き物①おたまじゃくし

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小学校などで観察の定番となっているおたまじゃくし。形状が「お玉杓子」に似ていることからその名がつけられました。

 

生き物②ひばり

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春の空高くさえずるひばり。実は鳴き方にはいくつもの種類があります。舞い上がる時の鳴き方は「上り鳴き」と言われています。

 

生き物③さくらえび

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日が当たると桜色に色づいて見えるさくらえび。かき揚げなど様々な食べ方があります。その名が表す通り、桜の頃が旬です。

 

まとめ

桜が咲き始め、目に見えて春の到来が実感できる春分。
春のお彼岸で、お墓まいりに行く人も多いです。咲き始めた桜を愛でながら、春を味わう時季と言えます。

二十四節気の中でも大きな節目ですので、今年の春分をじっくり味わってみてはいかがでしょうか。

 

 - 日本の暦