清明は今年のいつ?旬の食材・植物・生き物などまとめ

様々な草木の花が咲き始める清明。桜前線もようやく東北地方まで到達し、日本各地で桜が咲き誇る華やかさが際立つ時季です。清明にはお釈迦様の誕生日である4月8日も含まれています。

今回は、清明について詳しくご紹介しましょう。

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清明とは?

清明は「せいめい」と読み、24節季の中で5番目の節季です。

季節 季節の気配 七十二候の分類
晩春 春しぐれ 初候:玄鳥至
次候:鴻雁北
末候:虹始見

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意味

清明とは、「清浄明潔」を略した言葉です。その名の通り、万物が清々しく生き生きとした様子を表しています。春の柔らかな陽光を受けて、桜の花などが明るく輝くこの時季は、1年のうちでも特に華やかです。

沖縄ではシ―ミーが行われる

「シーミー(清明祭)」とは沖縄県で行われている風習です。古来中国では、この時季に大切な先祖の墓参りを行なっていました。この流れを受けて、シーミーでは親族がお墓の掃除し、墓前に弁当を広げて先祖との食事を楽しみます。暗い雰囲気はなく、ピクニックのようにみんなで楽しむ習わしです。

清明の候

「清明の候」は、清明の期間に使う時候の挨拶です。手紙などで見かけたことがある方もいるでしょう。簡単な書き出しとしては「拝啓 清明の候、皆様ますますご健勝のこととお慶び申し上げます」などがあります。「拝啓」を頭語として用いた場合は、結語に「敬具」を使いましょう。

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俳句と季語

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「清明」は春の季語です。俳優であり俳人としても活動した松瀬青々「清明や翠微に岐る駅路」という句を残しています。他にも清明を活用した句は多く、緑萌え出ずる美しい季節を表しています。

今年の清明はいつ?

清明は、太陽黄経が15度の時をさします。期間としては毎年4月5日〜4月19日ごろです。

年によって日付に違いが生じている場合もありますので、今年の詳しい日付を知りたい方は下記のカレンダーをご参照ください。ちなみに4月8日はお釈迦様の誕生日とされ、灌仏会(花祭り)が行われることで有名です。

清明 2020年 4月4日
2021年 4月4日

二十四節気の詳しい日程がわかる年間カレンダーはこちらからチェックしてくださいね。

二十四節気と七十二侯と五節句の違いとは?雑節まである日本の暦

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清明の七十二侯

初候 玄鳥至

初候は「玄鳥至(つばめきたる)」です。ツバメがはるばる海を渡って南からやってくる頃をあわらします。ツバメが姿を見せると農作業が開始されるのです。

次候 鴻雁北

次候は「鴻雁北(がんきたへかえる)」です。ツバメが来ることとは反対に、雁はシベリアへと旅立ちます。秋に再び飛来する時までしばしのお別れです。

末候 虹始見

末候は「虹始見(にじはじめてあらわる)」。空気が潤い虹が見え始める頃です。ちなみに月明かりに浮かぶ淡い虹は月虹と呼ばれています。

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清明の侯:手紙や挨拶状に時候の挨拶

書き出し

  • 拝啓 清明の候、貴社におかれましては、ますますご清栄のこととお慶び申し上げます。
  • 拝啓 清明の候、○○様にはますますご壮健のことと存じます。
  • 光清かな春となりました。○○様におかれましては、ますますご健勝のこととお慶び申し上げます。

結びの挨拶

  • 穏やかな春の到来、風邪などひかぬようにして、また今度お茶でもしましょう。
  • 春爛漫の折、くれぐれもご自愛ください。
  • 新生活がスタートしてお忙しいとは思いますが、どうかお元気で。

清明の行事

灌仏会

引用:https://ja.wikipedia.org/wiki/

釈迦のお誕生日を祝う法事です。

一般的には花祭花祭り花まつり(はなまつり)と呼ばれています。

十三詣り

子どもが数えで13歳になる節目の歳に、虚空蔵菩薩(こくうぞうぼさつ)を参拝して知恵と福徳を授かる伝統行事です。

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旬の食材

ホタルイカ

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身が青白く光ることからその名がついたホタルイカ。沖漬けや浜茹でが定番です。ホタルイカの名所といえば富山でしょう。ホタルイカの身投げは富山の春の風物詩として知られています。

初ガツオ

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江戸っ子の好物としても有名な初ガツオ。特にタタキは絶品です。初ガツオを食べると長生きすると言われており、昔から珍重されてきました。

たらのめ

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春の山菜といえばたらのめがあげられますよね。葉酸を多く含んでおり、血行をよくする効果が期待できます。天ぷらにすると美味しいです。

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旬の植物

木蓮

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中国原産の木蓮。日本にも昔から伝わっており、古くは平安時代の書物にもその名が登場します。独特の高貴な花は人気が高いです。

水芭蕉

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春の高山植物の代表格と言えば水芭蕉が有名です。実は白い部分は花ではなく花は中心にある黄色い部分をさします。

カーネション

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母の日に贈る花としてその名が知られているカーネーション。江戸時代の頃には、日本に渡来していたと言われています。

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旬の生き物

ツバメ

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清明の頃の鳥といえばツバメが有名です。古くから害虫を食べてくれる益鳥として重宝されてきました。商売繁盛の印として、巣を残している家も多いです。

 

ミツバチ

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清明の時季はミツバチを頻繁に見かけるようになります。花の受粉にも役立つ生き物です。砂糖以上の甘さを持つはちみつを好む人も多いでしょう。

まとめ

日本各地で桜が咲き誇る華やかな清明は、昔から人の心を浮き立たせてきました。色々な草花や生き物を観察して、春をじっくり味わってみることも面白いですよ。雨上がりに美しい虹が見られる可能性も高いです。

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