にんにくの芽の特徴は?にんにくとどう違う?特徴・下処理・レシピまとめ

食欲をそそる匂いが特徴的なニンニク。そんなニンニクと同じ風味の緑黄色野菜をご存知でしょうか?今回はそんな、風味づけとしても具材としても使えるニンニクの芽についてまとめてみました。

画像引用:グルメノート

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にんにくの芽とは?

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ニンニクの芽はにんにくが花をつける部分のことで、中華料理などでよく使われている食材です。もともとにんにくの一部なので、ニンニクと同じ香りがします。風味付けではなく具材として使われるものなので、にんにく風味の炒め物には最適です。

にんにくから伸びた緑色の芽

一般的に「ニンニク」と呼ばれているのは球根の部分ですが、春には花を咲かせるためにそこから茎をのばします。正式には花茎と呼ばれていますが、花を咲かせるために球根(ニンニク)の栄養分を使ってしまうので、花が咲く間に花茎ごと刈り取られます。これがにんにくの芽です。現在日本で売られているニンニクの芽はそのほとんどが中国産で、にんにくの芽用に改良された品種も多いようです。また、国産のものだと青森県産がほとんどです

緑黄色野菜

ニンニクの芽は細いニラのような見た目をしていて、緑黄色野菜に分類されます。ニンニクと同様に栄養価の高い野菜です。

にんにくに比べてにおいが柔らかい

ニンニクの芽はにんにくと比べて匂いが柔らかいのが特徴です。しかし具材として使うことがほとんどなので、噛むと口の中に香りが広がるようなおいしさを味わえます。

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にんにくの芽の栄養

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ニンニクの芽にもニンニクと同様たくさんの栄養が含まれています。代表的な物をいくつかまとめてみました。

食物繊維

食物繊維には不溶性と水溶性の二つの種類がありますが、にんにくの芽は不溶性食物繊維を多く含んでいます。不溶性食物繊維は保水性が高く発酵性があり繊維状であることが特徴です。効果としては腸内環境改善、便通の促進、食べ過ぎの防止が期待できます。

ビタミン

ニンニクの芽にはビタミンCが多く含まれていて、免疫力アップや美肌効果が期待できます

カロテン

ニンニクにはβカロテンも多く含まれています。βカロテンはシミ・シワなどの原因である細胞の酸化を防ぐ働きや、免疫細胞を活性化させウイルスや菌を寄せ付けない体づくりをしてくれます。加えてβカロテンはビタミンAにも変換され、ニキビやドライマウスなどの肌と粘膜のトラブルを避けてくれるのです。

にんにくの芽の下処理

実際にニンニクの芽を調理する際、下処理はどのようにすればよいのでしょうか。手順をまとめてみました。

根元をカット

根元は硬いので、炒め物などに使う場合は2~3cmほどカットします。さらに根元部分は筋も多いので、斜めに気って使うと良いでしょう。皮が硬く残る場合は皮も剥くことができます。

にんにくの芽を使ったレシピ

実際にニンニクの芽を使ったおすすめレシピをまとめてみました。

中華炒め

にんにくの芽と豚肉の中華炒め レシピ・作り方 by Akane_ママ ...

ニンニクの芽は中華との相性が抜群で、豚肉と共に食べることで栄養も効率よく摂取することができます。

・ニンニクの芽と豚肉、お好みの具材をちょうどいい大きさに切る

・中火で熱したフライパンに豚肉を加え、火が通ったらニンニクの芽を加えて炒める

・醤油、砂糖、酒、オイスターソースを加えて、塩コショウで味を整えたら完成

画像引用:Cookpad

天ぷら

ダシダで❤にんにくの芽の天ぷら レシピ・作り方 by ちべターリー ...

ニンニクの芽は天ぷらにしても食べられます。簡単に作れておつまみにも最適です。

・下処理をしたニンニクの芽をちょうどいい大きさに切る

・天ぷら粉と水を混ぜて衣液をつくり、にんにくの芽をつける

・ニンニクの芽を揚げる

衣の液をあまりゆるくするとニンニクの芽からはがれやすくなってしまうので、水加減を調節してみてください。

画像引用:Cookpad

まとめ

今回はニンニクではなくニンニクの芽についてまとめてみました。スーパーなどでも袋詰めにされてよく売られています。なかなか馴染みがないと手が出しづらいかもしれませんが、特別な下処理もなく切るだけで簡単に食べられるお手軽野菜です。にんにくの風味もあって食欲をそそる野菜ですので、見かけたらぜひ食べてみてください♪

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